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球童 如何才算称职或堪称伟大?
英国爱姆伍德高尔夫学院中国代表处 发表于 2010-08-06 06:07 734    


       当今高坛,世界笫一老虎的球童史蒂夫·威廉姆斯无疑是高尔夫球场上最好的球童之一。

       大家应该还记得这一幕:老虎强忍着丧父之痛在英国公开赛推入夺冠的一杆之后,他走到自己的球童威廉姆斯面前时,眼泪随即崩堤而出。老虎把头埋在这位球童的怀中放声大哭,而威廉姆斯则象一位兄长一样拍打老虎的后背安慰着老虎。这一切都说明他们之间的关系并不限止于“主仆”关系。他们在漫长的岁月中建立起来的关系已超越一般的雇佣关系。老虎在比赛中总共赢得的所有冠军,只有其中的几个不是在威廉姆斯背包的情况下取得。老虎至今所拿到的14个大满贯赛冠军头衔,威廉姆斯帮助他获得了13个。他们不管是在球场上,还是生活中,两人不管形势是好是坏,他们都会一起分享,一起面对所有遇到的或者即将遇到的困难。这是一对绝佳的组合!

      老虎伍兹和球童威廉姆斯

       他们是如何相识相处的呢?

        两人的合作开始于1999年湾丘邀请赛。那一周,老虎伍兹获得了并列56名。随后不久,他们又一起出现在麦迪亚“地狱”球场。在那里,老虎因为信任5个月前刚刚聘用的新球童威廉姆斯的一次判断,终于首次称霸美国PGA锦标赛。威廉姆斯曾经是一位不成功的青少年球手,他在15岁之后就到欧洲当球童打工,1980-1988年,他是格雷格·诺曼的球童,1988-1999年又成了弗洛伊德的球童,他之前所跟随的两位“雇主”都是世界级的顶尖球手,伍兹也正是看中了这一点。老虎觉得这个曾为诺曼、弗洛伊德效力过的球童很擅长读线,但是,老虎在比赛中又很少让威廉姆斯帮他判读推击线。

       2006年4日,老虎在父亲病重的当儿,仍飞越半个地球前往新西兰北岛参加威廉姆斯的婚礼并充当伴郎。他在婚礼后还冒险参加了由威廉姆斯举办的慈善赛车比赛(老虎在赛事中巧借“撞车事故”获得冠军)。而在此两周后,新婚的威廉姆斯出现在老虎父亲厄尔的葬礼上,他象家人一样站在老虎身边。

       由于相伴相助的“雇主”是世界笫一,威廉姆斯的收入很高。按行规,球童的工资都超过每月1000美元,另外还按5%--10%的比例分享球员的比赛奖金。老虎的奖金收入已经过亿,这意味着威廉姆斯的收入也已超过千万美元。还因为相伴的人是世界笫一,出镜率极高,威廉姆斯也由此成为唯一一个拥有赞助商的球童。

       除了正常的收入,威廉姆斯当然还会收到老虎的一些额外奖赏。有一次老虎在比赛中打出一杆进洞,老虎没怎么兴奋,但威廉姆斯却高兴得蹦跳起来。原来,老虎会由此得到一部跑车的奖赏!而通常这些奖品到了最后全部都是属于威廉姆斯的。威廉姆斯曾经驾驶改装的轿车在新西兰拿到冠军,他是一个疯狂的车迷。威廉姆斯向新西兰当地的一家儿童医院捐了超过100万新西兰元(约合763,802美元)的善款,他和老虎一样,也有一个以自己名字命名的基金会,帮助那些贫困的孩子成为未来的体育运动员。

       在老虎初出江湖,还刚刚是暂露风芒的时候,他当然没有现在的名气和地位。那时的老虎想用击掌的方式抢先去和同组球员表示亲热时,同组球员都没有去理会他而径自将手伸向另一位球员。老虎原先有过几个球童,最著名的当然是这位长着一脸白胡子的球童。1999年,老虎投到哈蒙的门下练习挥杆。也就在那时,他才雇用了新西兰人威廉姆斯。

       老虎和威廉姆斯结伴征战近10年来,他们获得了巨大的成功。在这些征战中当然会有意见相佐的时候,而在这种时候,威廉姆斯是绝对服从“雇主”的。当然,威廉姆斯也有发牢骚的时候。在圆石滩,老虎以惊人的15杆优势夺取美国公开赛的那场球,当老虎在第二轮的18洞将球开进了大海时,威廉姆斯意识到球包中只剩下一个球了。但他没敢向老虎说明这个情况,他只是努力去说服老虎改用2号铁开球。可是老虎却执意用一号木攻击转角的球道。他们有了一阵子激烈的争论。结果,威廉姆斯退让下来,而老虎一杆将球轰过了那个弯区上了球道。假如那一杆再次下水,估计拿不出球来的球童就只有被解雇的这一个结局了。

        合作过程中最著名的一次别扭也许就在2003年美国名人赛上。360码的第三洞,本来是不必求远的一洞,老虎为保险起见想选用铁杆,老老实实地步步为营。而这时,威廉姆斯却提议用木杆争取一杆上果岭。老虎用那支球杆将球击到了果岭右方的树林里,他只得使用左手将球击回球道。老虎在这洞吞下柏忌,最终跌出了争取冠军的圈子。在后面的两个小时,他们没有再说一句话。这场球后,他俩一定还为这个失误争论过。或许老虎也意识到在杆数落后时,的确用一号木将球轰近果岭才更容易拿下小鸟,而且,打歪这球的又不是威廉姆斯。老虎事后解释道:“当时的球杆确实选错了,但最终决定权在我的手中,我应该对此负责,这没有什么大不了的,不过是一杆球没打好罢了,它不会影响我和威廉姆斯的友谊。”老虎私下向威廉姆斯道歉,说自己不应该把两人之间的比赛细节问题公之于众。所以,两人又相安无事。

       老虎在比赛中很少让威廉姆斯帮忙去判读果岭,但在一些关键时刻,他会在自己不太确定判读无误时去信赖威廉姆斯。在多利松球场进行的108届美国公开赛上,伍兹请威廉姆斯帮他判读第18洞一个4英尺的推杆线。威廉姆斯二话不说立即把旗杆丢到地上,然后开始在果岭上读线。威廉姆斯读完线后跟老虎做了简短的意见交换,随后老虎果敢地拿下了那个非常关键的推杆。这一洞至关重要,因为只有在这洞抓到小鸟,老虎才能把对手梅迪亚特逼入骤死赛。

       威廉姆斯不仅在球场管理方面能给予老虎帮助,他在老虎遇到困顿的时候还能用行动和语言去激励或做些劝解,让老虎振奋起来。他的确值得老虎器重!

       在观看老虎的比赛时,我们会看到在老虎每一次击球前,手上拿着球道数码本和果岭旗位图的威廉姆斯都会站在老虎身侧,他的任务很繁重。开杆时,他要向老虎提示球道的状况,根据当天的旗位告诉老虎何处是下一杆的最佳攻击区域。这包括从发球台到那个区域的距离和这个区域有没有障碍和风险存在,还有风向及其对球产生的影响程度等等;在球位出现状况时,他一方面要注意老虎的情绪变化,另一方面会在恰当的时候给老虎提供一些解救的方案;在攻旗的一杆,他需要祥尽地告知老虎这旗洞的具体位置和果岭形状以及坡度走向,让老虎在考虑风向因素后选择用杆和击打方式。老虎一般都是叉着手站在那里或一边做着空挥在听着威廉姆斯的提示,老虎有时会问及一些需要确定的问题。然后,两人才会交换意见。在取得一致的认同时,我们会看到老虎毫不犹豫地去选杆击球。

       在很多次比赛(包括英国公开赛)的练习日,老虎甚至没有必要亲自下场。此时,只是由威廉姆斯去走场并记录每一洞的情况,包括障碍、果岭、落点、码数等等,威廉姆斯记下的一切数据及资料绝对精确无比。威廉姆斯下场就跟老虎自己下场一样。他们如此的配合默契,当然和他们长期的合作,彼此间已完全熟稔分不开,但如果不是威廉姆斯也熟知球场管理,通晓老虎的击球水准,他凭什么能做到这些提示?假若威廉姆斯没有一定的洞悉他人心理的水平,他又怎能在比赛中做到与老虎有恰当的互动或交流而分寸不离,使得老虎能有绝佳的心态去专注比赛?

       威廉姆斯表示他希望能一直为老虎当球童,直到老虎拿到第19个大满贯赛头衔的那一天,也就是大满贯赛头衔数超过尼克劳斯纪录的那一天。相信老虎也有这个愿望!

       在这里,顺便再提另一位伟大的球童——布鲁斯·爱德华兹。

       2004年美国名人赛的第一轮结束时,观众席上喊声不断:“布鲁斯!布鲁斯!”这并不是哪一位球手的名字,而是跟随沃特森30年的球童布鲁斯·爱德华兹的名字。就在当天比赛开始前的10多分钟,爱德华兹永远离开了这个世界。

       “你需要球童吗?我可以给你当一年。”18岁的布鲁斯刚刚进入美国职业高尔夫球协会服务,只要一有空,他就会守在球场边,对每一个自己背球包进场的选手重复这句话。“你先给我干一个星期吧。”一个年轻人在他跟前停了下来,这就是比他年长五岁的汤姆·沃特森。从此,他们相伴了三十个年头,携手拿下了五十个桂冠。

       2003年1月,布鲁斯被诊断患上了肌萎缩性脊髓侧索硬化症,生命只剩下一到三年。即便是每天都要服下百来片药丸,但布鲁斯还是尽己所能地坚守在球童的岗位上。当年,布鲁斯获得了专门用以表彰那些身患疾病却依旧为高尔夫运动贡献力量人士的“本·霍根”奖。

       此后,布鲁斯还从职业球童协会那儿领到了球童名人堂的入场券。这是对球童的最高奖励!

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